Berichten weergeven met het label Anja in Mexico. Alle berichten weergeven
Berichten weergeven met het label Anja in Mexico. Alle berichten weergeven

Expat in Mexico

dinsdag 27 augustus 2013
'Nog één keer verhuizen naar het buitenland.' Dat was de kerstboodschap van Anja (44) en haar echtgenoot Mark aan hun drie dochters Kerst 2012.

Juli 2012: emigreren naar Mexico


Door Marks baan bij een grote Franse multinational woonde het gezin achtereenvolgens in Massachusets, Alabama, Breda, Madrid en weer Breda. Op 5 juli 2012 ging de reis naar Puebla in Mexico, en begon een nieuwe avontuur.

Voor hun expat-bestaan begon, werkte Anja achtereenvolgens als biochemicus en intercedente. En het laatste jaar voor vertrek als fotografe.

Van Breda naar Puebla Mexico: de beslissing


In januari bezochten Mark en Anja Mexico, en besloten daarna definitief de stap te wagen. Anja: 'We hadden eigenlijk met de meiden afgesproken dat we na Spanje niet meer zouden verhuizen. Maar door een speling van het lot moesten we nog eenmaal die beslissing nemen. De oudste was toen dertien jaar en vond het allemaal geweldig. De middelste vond het niet leuk. De jongste maakte het eigenlijk niet uit.'

Mexico cultuur: wonen in Puebla


Anja en haar gezin wonen in een prachtig landhuis, in een tropisch groen stukje buiten de stad Puebla.

Over Puebla


Puebla is een miljoenenstad, zo’n 2 uur rijden van Mexico City. In Mexico City wonen 22 miljoen mensen, in Puebla zo’n 5 miljoen. Je vindt er veel armoede in de buitenwijken, maar aan de andere kant ook veel luxe villa’s. De verschillen zijn er groot.

Anja: 'Rijke Mexicanen herken je aan een dure BMW, Mercedes of Hummer. Veel rijke moeders hebben een chauffeur. Sommigen hebben hun muchacha* mee. Zij dekt op school de tafel, en verzorgt de lunch voor de kinderen die nog gaan sporten.

De moeders worden wekelijks (of dagelijks?) gekapt door de kapper. Ze dragen heel dure merkkleding, dure zonnebrillen en sieraden. Ze lopen op de hoogste hakken die ik ooit in mijn leven gezien heb! Ik zeg wel eens dat het net lijkt of ze naar een belangrijk feestje gaan. In México is veel corruptie. Van veel gezinnen op deze school zit de vader in de politiek, heeft een eigen bedrijf en sommigen werken in de drugshandel.'

School in Mexico


De meeste Mexicaanse kinderen gaan te voet naar school, of met de bus. Maar in Puebla worden kinderen uit de welgestelde klasse met de auto naar school gebracht. Ook Anja brengt haar dochters elke ochtend met de auto naar school. Dat gaat wel ten koste van haar Hollandse fietsconditie, constateert ze spijtig. Maar fietsen in Mexico is gevaarlijk. Anja: 'De autobestuurders zijn fietsers niet gewend. En er zijn geen fietspaden of oversteekplaatsen.'

Bewaking op school


Anja's dochters bezoeken een 'Amerikaanse school'. Het Amerikaanse schoolsysteem werkt met Primary, Middle en High school.

'We kozen voor deze school vanwege de veiligheid en kwaliteit. Er is veel bewaking op school, en een grote poort voor elk gebouw. Daarnaast wordt er gedeeltelijk les in Engels gegeven. De kwaliteit van de gebouwen, het lesmateriaal en de reinheid is goed.

De kwaliteit van het Mexicaanse onderwijs is helaas te laag voor onze maatstaven. De meeste Mexicaanse scholen zijn niet aangesloten bij SEP (landelijke instantie voor certificering van diploma’s). Dat is voor ons belangrijk omdat onze dochters straks in Nederland willen gaan studeren. (De jongste gaat terug naar de Montessori basisschool.) Om toegelaten te worden op de Middelbare school en universiteit/HBO heb je officiële papieren nodig. Dat geldt ook voor de welgestelde gezinnen in México: hun kinderen gaan vaak in Amerika of Europa studeren.'

Integreren in Mexico


Anja vindt integreren belangrijk. Van nature is ze erg geïnteresseerd in andere culturen. Ze stelt zich actief, en open op voor nieuwe ervaringen en contacten. Om te integreren is het essentieel dat je de taal spreekt. Maar dankzij hun 2,5 in Madrid is dat geen enkel probeem.

Wel maakt Anja onderscheid tussen integreren qua levensstijl, en integreren met de lokale bevolking. 'Qua manier van leven is het hier heel makkelijk integreren. We leiden een luxe leven. Maar integreren met de lokale Mexicaanse bevolking is vrijwel onmogelijk. De verschillen zijn te groot. Wel heb ik een paar welgestelde Mexicaanse vriendinnen en wat Mexicaanse contacten via school.'

Arbeidsparticipatie in Mexico


In de onderste laag van de bevolking werken de vrouwen bijna allemaal buitenshuis.

  • Ze werken op het land

  • Ze werken als muchacha bij rijke mensen

  • Ze bedelen

  • Ze verkopen eten op straat

  • Ze verkopen zelfgemaakte spullen

In de rijke gezinnen hebben de vrouwen meestal geen werk buiten de deur. Ze doen vrijwilligerswerk, sporten of volgen cursussen. Enkele vrouwen werken wel in een goede functie, maar dan meestal fulltime.

Er is geen sprake van dat Mexicaanse mannen thuisblijven om fulltime te zorgen. 'Mexicaanse mannen zijn machomannen,' vertelt Anja.

Combinatie werk - gezin in Mexico


Werk en gezin zijn makkelijk te combineren in Mexico. Onder de arme bevolking passen oma's, opa's tantes en buren op de kinderen. En de rijke bevolking zet 'muchacha's' in. Soms meerdere tegelijk.

* Muchacha


Een muchacha is een soort dienstmeisje. Ze maken schoon, koken voor het gezin en zorgen voor de kleine kinderen. Veel muchacha's wonen intern. De duurdere huizen zijn daar op gebouwd: ze hebben een extra slaapkamer en badkamer ergens achter aan in het huis voor muchacha's. Anja's muchacha heet Paola, en werkt op maandag, dinsdag, donderdag en vrijdag. Maar ze woont niet bij hen, en Anja kookt zelf.

Een gemiddelde dag in Mexico


  • Doordeweeks vroeg opstaan, de scholen beginnen heel vroeg. (Primary 7 am, Middle School 7.45 am en High School 8 am) Wat doen de meiden aan vandaag: gala-uniform, sporttenue of eigen kleding? Het schooluniform is verplicht op maandag, en twee dagen per week dragen ze hun sportuniform. De overige twee dagen mogen ze kiezen wat ze aantrekken.

  • Na het ontbijt stappen we in de auto om naar school te gaan. Mark gaat naar zijn werk met de auto.

  • Onder schooltijd volg ik mijn dagelijkse yogales, en werk aan mijn kaartenwebshop. De Kinderen gaan tot 2pm of 2.15 pm naar school. Ze hebben de hele dag één pauze. In die pauze eten ze wat ze van huis hebben meegenomen.

  • Na schooltijd wachten de meiden totdat ik ze weer kom ophalen

  • Thuis lunchen en huiswerk maken, schoolkinderen hebben hier veel huiswerk! Onze kinderen doen ook alle drie Nederlands via de Wereldschool.

  • Ik help met huiswerk en kook.

  • We eten rond 7 pm, vaak zonder Mark. Hij komt meestal later thuis.

  • Sommige avonden wordt er gesport (Tae Kwondo).

Kinderfeestjes in Mexico


Kinderfeestjes worden groots gegeven in Mexico. Iedereen wordt uitgenodigd: kinderen, hun ouders en soms zelfs de opa’s en oma’s van de vriendjes en vriendinnetjes. In Anja's omgeving zijn kinderfeestjes uitgesproken luxe: afgehuurde speeltuinen met muziek, een show en ingehuurde fotografen. Uitgebreide maaltijden zijn een vast onderdeel van de kinderfeestjes.

Zwemles in Mexico


Het Nederlandse systeem waarbij kinderen vanaf hun vierde op zwemles gaan, kennen ze in Mexico niet. In een hooggebergte van 2200 meter in het midden van Mexico is dat niet zo'n probleem. Aan de kust wordt wel gezwommen. Ouders leren het hun kinderen. Arme mensen dragen geen badkleding maar gaan met hun gewone kleding het water in. Er zijn in Puebla wel wat zwembaden maar die horen bij dure hotels, exclusieve sportclubs of villa's.

Nederland versus Mexico: wat kunnen ze van elkaar leren


Anja is onder de indruk van de manier waarop ze in Mexico met ouderen om gaan. 'Ouderen wonen in Mexico niet in een verzorgingstehuis. Ze worden verzorgd door hun familie. Kleinkinderen lopen met opa of oma gearmd op straat.'

Maar op het gebied van efficiëntie en time-management kan Mexico juist weer iets van Nederland leren. 'Ze leven hier met een cyclisch besef van tijd. Elke dag komt de zon op, die gaat weer onder om vervolgens de volgende dag weer op te komen. Geen haast dus. Alles kan ook morgen…'

Het expat-bestaan: wat doet dat met je?


Door hun expat-bestaan zijn Anja's kinderen echte wereldburgers geworden.

Anja: 'Ze spreken drie talen vloeiend, en kunnen zich over de hele wereld redden. Ze hebben kennis gemaakt met meerdere culturen, ze zien de enorme verschillen tussen arm en rijk. Wat voor verschil het maakt waar je wiegje heeft gestaan of welke kleur je huid heeft. Door al onze reizen hebben ze veel cultuur en geschiedenis meegekregen. Ze hebben geleerd makkelijk contact te maken met vreemde kinderen/mensen. Ze hebben daadwerkelijk grenzen verlegd.'

Anja's advies aan mensen die een emigratie naar Mexico overwegen


'Leer Spaans, de meeste Mexicanen spreken geen Engels. Stel je flexibel op, zonder vooroordelen. Sta open voor nieuwe indrukken en levenservaringen. Wees niet bang om op mensen af te stappen. Neem als het mogelijk is eerst een kijkje in de toekomstige woonplaats om te voelen, ruiken en proeven. Wat zegt je gevoel? Kun je hier gelukkig worden?

Geef jezelf minstens een jaar de tijd om te wennen. Dan heb je alle seizoenen en feestdagen een keer meegemaakt met je gezin. Je kunt de weg vinden in de omgeving en je gezin heeft wat vrienden gemaakt.'
Lees meer...
Mogelijk gemaakt door Blogger.
Back to Top