Berichten weergeven met het label Inge in Ithaca New York. Alle berichten weergeven
Berichten weergeven met het label Inge in Ithaca New York. Alle berichten weergeven

Inge in Ithaca New York

Drie jaar geleden verhuisde Inge (29) met haar man Martin (31) van Leusden naar Ithaca in de staat New York. In februari 2008 werden ze daar de trotse ouders van de tweeling Matthew en Adrian (1).

Ze verhuisden naar Ithaca omdat Martin daar een baan kreeg aangeboden. Hij doet wetenschappelijk onderzoek naar planten en insekten. Hij onderzoekt de weerstand van planten als die aangevallen worden door insekten (rupsen, bladluizen, etc). Inge werkte na de Havo als secretaresse en heeft inmiddels de specialisaties eventplanner en fundraiser toegevoegd aan haar cv.

Wij interviewden Inge over haar leven als Nederlandse moeder in Ithaca New York!

Ithaca

Ithaca, NY ligt vrij afgelegen. Het is een kleine vijf uur rijden vanaf New York City. Omdat het leven en werk in Ithaca erg afhankelijk is van Cornell University, zijn de woningen duur. We wonen daarom in een apartement met twee slaapkamers en één badkamer, meer kunnen we ons niet veroorloven. Dat is voor Amerikaanse begrippen belachelijk klein. Voor ons tweetjes was het prima, maar met twee kleine kinderen wordt het wel wat lastiger. In Nederland woonden we ook in een klein appartement, dus de overgang was qua huis niet zo vreemd, al betalen we hier het driedubbele.

Het leven hier lijkt erg op het Nederlandse leven in die zin dat het allebei westerse samenlevingen zijn. Maar er blijkt toch ook veel anders te zijn. Mensen beloven bijvoorbeeld constant dat ze je gaan vragen om te komen eten, maar het komt er vaak niet van. In Nederland zouden we meteen onze agenda trekken om een datum te prikken.

Moederschap in Ithaca New York

In ons dorp, ik blijf het erbij zeggen, want NYC zal heel anders zijn, merk ik dat moederschap belangrijk is. Veel moeders zijn fulltime thuis met de kinderen en borstvoeding geven is de norm. Ik heb de tweeling acht maanden borstvoeding gegeven en dat vond men hier normaal, misschien zelfs wel wat aan de korte kant. Terwijl in Nederland mensen het erg bijzonder vonden, sommigen zelfs belachelijk, dat ik een tweeling borstvoeding gaf en dat al acht maanden.

Ik ben nooit moeder in Nederland geweest, dus ik kan het niet echt vergelijken, maar er zijn dingen waarvan ik weet dat ze anders zijn. Hier kan ik bijvoorbeeld niet fietsen, of even naar de winkel lopen voor een boodschap, dat moet allemaal met de auto, daardoor missen we best wat wandelingetjes. Die moet ik echt plannen, terwijl ik bij mijn ouders in Nederland lopend naar de Albert Heijn ga.

Iets wat duidelijk anders is, en in mijn ogen beter geregeld dan in Nederland, is de ziekenhuisbevalling. Toen ik eenendertig weken zwanger was kreeg ik een spoed-keizersnee. Ik mocht vijf dagen in het ziekenhuis blijven om te herstellen, en omdat de tweeling op de intensive care lag. Ook heeft iedereen een privé kamer waar ook iemand anders kan blijven slapen.

MOPS

MOPS is een christelijke organisatie en het staat voor Mothers Of Pre-Schoolers. We ontmoeten elkaar twee keer per maand voor drie uurtjes in een kerkruimte. De kinderen gaan dan naar club/oppas en de moeders bespreken een onderwerp dat met moederschap te maken heeft. Bijvoorbeeld zorgen voor jezelf, naast al je taken als echtgenoot, moeder, collega, vriendin, etc., maar ook doen we mee aan liefdadigheidsprojecten.

Een dag uit mijn leven in Ithaca

De kinderen doen nog twee slaapjes overdag en daar plan ik mijn dag omheen. Als zij slapen doe ik huishoudelijk werk of werk ik op de computer. Als ze wakker worden van hun ochtendslaapje gaan we meestal boodschappen doen of iets wat nog geregeld moest worden. Na de lunch proberen we te wandelen als het weer het toelaat, en daarna gaan ze weer slapen. Na hun middagslaapje probeer ik echt tijd aan hen te besteden: spelen, boekjes voorlezen en dergelijke.

Opvoeding

Martin en ik zeggen altijd dat we ons nuchtere hollandse verstand gebruiken wat betreft de opvoeding. In Ithaca verschillen de opvoedingsstijlen behoorlijk: de ene helft is christelijk en heeft een strenge opvoedingsstijl, terwijl de andere helft juist een erg vrije opvoedingsmethode heeft. Ik denk dat wij meer bij de conservatieve aanpak passen, dan bij de geheel vrije.

Onderwijs in Ithaca

Ik heb weinig directe ervaring met het onderwijs hier, maar ik weet uit onderzoeken dat het onderwijs na third grade enorm achter gaat lopen op het Europese Onderwijs. In ons dorp is ‘homeschooling’ enorm populair; ik moet zelf nog maar eens kijken tegen die tijd.

Maar als het op kosten en mogelijkheden komt, is het Nederlandse systeem een stuk beter. De gemiddelde student betaalt $20.000 per jaar aan collegegeld, dat is zonder studieboeken, huisvesting etc. In Nederland is zoiets onvoorstelbaar.

Overheidsbeleid met betrekking tot zorg, opvoeding en arbeidsparticipatie

De overheid bemoeit zich weinig tot niet met je persoonlijke leven. Als jij van één salaris kan leven en thuis wilt blijven dan is dat prima; wil je wel werken dan betaal je je eigen oppas of kinderdag verblijf, iets van subsidie is niet te krijgen.

Parttime werk

Parttime werken is vaak lastig, zeker als je als starter iets zoekt. Mijn baas was erg flexibel en wilde me voor twintig uur houden. Anders had hij me gewoon kunnen ontslaan volgens het principe: employment at will. Dit betekent min of meer dat zowel de werkgever als de werknemer ieder moment kan beslissen dat de samenwerking beëindigd wordt. Nederlanders zeggen vaak dat dit stressvol is, maar ik merk dat als je je werk goed doet, je weinig kans hebt om ontslagen te worden. Ze belonen je graag omdat ze je willen houden.

Zwangerschapsverlof

Zwangerschapsverlof kennen ze hier niet echt. Je heb recht op zes weken om te herstellen van je bevalling of operatie. Dat is op puur medische gronden en heeft niets met het moederschap, de mogelijkheid te wennen of iets anders te maken. Mijn werkgever heeft me uiteindelijk twaalf weken gegeven omdat de kinderen te vroeg geboren waren en de eerste zes weken in de couveuse lagen (Een voorbeeld van een goede werknemer belonen!).

Kinderopvang in de VS

Kinderopvang is vergelijkbaar met Nederland, maar wordt hier niet door de overheid gesponsord. Je kan kiezen voor een officiële opvang, maar ook voor oppas aan huis. Er zijn redelijk wat kinderdagverblijven, maar er zijn nog steeds wachtlijsten.
De prijzen kunnen behoorlijk uiteen lopen, en zijn afhankelijk van de soort opvang. Maar voor een fulltime oppas moet je rekenen op ergens tussen de $2000 en $1000 per maand, en dat terwijl de lonen in deze omgeving redelijk laag zijn. Misschien is dit ook wel de reden waarom er zoveel moeders thuis zijn.

Amerikanen kunnen overigens wel een gedeelte terugkrijgen via de belasting, maar als Nederlandse met een tijdelijk visum ligt dat weer anders.

De toekomst

Wat de toekomst zal brengen weet ik natuurlijk niet, maar ik ben erg optimistisch. Martins baan gaat goed en we staan open voor verschillende mogelijkheden. De kans is groot dat we in Amerika blijven, maar we weten wel zeker dat we niet altijd in Ithaca zullen blijven. Over anderhalf jaar moeten we een beslissing nemen of we een ‘greencard’ willen of terug naar Europa verhuizen.

Nederland versus Ithaca en Ithaca versus Nederland

De natuur is fantastisch, we hebben vijf National State Parks in de buurt: watervallen, rotsen en veel bos. Er is in het algemeen veel ruimte en rust, dat vind ik heerlijk. Ik moet altijd erg wennen in Nederland aan de files, de drukte en het lawaai.

Nederlanders genieten te weinig; het is helemaal niet zo erg als je agenda niet helemaal is volgeboekt, en als je gewoon een dagje thuis bent met kinderen. Ik merk altijd als ik in Nederland ben (dat was ook zo toen ik er nog woonde) dat ik me constant gehaast voel – er moet nog zoveel. En dat is ook een soort van normaal. “Hoe gaat het? Druk, druk, druk...” Hier heb ik dat veel minder.

Meer weten?

Bezoek dan Inge's blog!