Posts weergeven met het label Lisette in New York/Manhattan. Alle posts weergeven
Posts weergeven met het label Lisette in New York/Manhattan. Alle posts weergeven

Lisette in New York - Manhattan

zaterdag 11 juni 2011 / 1 comment
Het is het decor van de populaire serie Sex and the City, en gedurende drie jaar is het 'thuis' voor Lisette (31), haar man en kind.

De wetenschappelijke carrière van haar man, als promovendus in de theoretische sterrenkunde, bracht hen naar New York. Lisette studeerde zelf Griekse en Latijnse taal, doceerde Latijn en KCV, werkte in een boekwinkel en zorgt nu fulltime voor hun dochter. Ze is zwanger van hun tweede kindje.

Hoe is het om als Nederlandse moeder in New York te wonen? Dit is Lisette's verhaal!

Wonen in New York

We wonen op Manhattan Island, het toppunt van stad. Manhattan wordt grotendeels door zeer rijke mensen bewoond, en koopwoningen kosten al snel tientallen miljoenen. Voor tweekamerappartementen tel je al snel zo'n vierduizend dollar huur per maand neer.

Wij wonen in een complex van de universiteit, en de universiteit regelde onze woning. Omdat we een kind hadden, kwamen we op de wachtlijst voor een 'groot appartement'. 'Groot' bleek een tweekamer appartement te betekenen. Ik heb mijn hele leven nog niet zo klein gewoond.

Overgang Nederland - New York?

New Yorkers zijn waarschijnlijk de meest 'Nederlandse' Amerikanen. Veel Amerikanen vinden ze stug en lomp, en ze zijn on-Amerikaans direct. Maar 'typische New York' bestaat eigenlijk niet, want het meest typische aan New York, is de enorme verscheidenheid aan mensen en culturen.

Little Italy en Chinatown zijn natuurlijk bekend, maar er is bijvoorbeeld ook een Russische (en aparte Oekraiense), een Japanse en een Indiase buurt. Tel daar de enorme Latijns-Amerikaanse gemeenschap, en de toeristen en vaak blijkt Engels niet eens de eerste taal die je op straat hoort.

In het begin voelde ik me vaak leeggezogen door de drukte overal. Er zijn niet alleen overal veel mensen, ze wekken ook allemaal een gehaaste indruk. En door het warmere klimaat, loeide thuis voortdurend de airco, en kwam ik ook daar maar moeilijk tot rust. Simpelweg stilte miste ik erg. Rust en ruimte.

Sloeber in Manhattan

Doordat Manhattan grotendeels door belachelijk rijke mensen bewoond wordt, voel ik me soms ook wel een beetje een sloeber. Niet alleen moet ik met mijn hele gezin in een tweekamerappartementje wonen, ik moest in het begin echt zoeken naar betaalbare boodschappen, tussen de veel te dure boetieks en delicatessenzaken (in de categorie: potje handgewonnen Himalaya-zout voor 20 dollar, flesje voetgewrongen olijfolie voor 50).

Niet geïntegreerd

We zijn totaal niet geintegreerd. Omdat we hier maar tijdelijk zitten, heeft het geen prioriteit, en aangezien de jongste nog niet naar school of clubjes gaat, gebeurt het ook niet spontaan.

Maar als ik om me heen kijk, geloof ik ook niet dat integreren echt een optie is. De echte Manhattanse bevolking is zo'n onwaarschijnlijke rijkeluis kliek, daar kom je niet zomaar tussen. Hier zitten we midden in de universteitsgemeenschap, vol expats uit diverse landen en daarbinnen probeer ik, via de 'international spouses en partners group' van de universiteit, en aan de rand van de zandbak, wel wat contacten te onderhouden.

Opvoeden in New York

Delen

Het toverwoord voor kleine kinderen lijkt hier share! Je hoort het constant in de zandbak, ook tegen kinderen van een jaar of twee die het hele concept van delen nog niet kunnen begrijpen. Dit leidt volgens mij tot onnodige frustraties. Mijn beleid: 'Als een ander kind het heeft, kan jij er niet mee spelen,' is hier bijna asociaal.

Presteren

Er wordt hier veel waarde gehecht aan presteren, en kinderen kunnen al vanaf piepjonge leeftijd cursussen en activiteiten doen. Bijvoorbeeld Franse les voor tweejarigen. Ik zie zelden iets aangekondigd als gewoon 'leuk'. Die prestatiedrang zie je ook terug in het schoolsysteem.

Ik zocht daardoor tevergeefs naar een leuke peuterspeelzaal. De (particuliere) Preschools zijn prestigieus, en houden intake-gesprekken waar ouders wakker van liggen. Van de kosten zou ík wakker liggen, van de programma's word ik akelig

Vanaf drie jaar, soms ook jonger, is het programma vaak al voor vijf volledige dagen per week. Daarvoor mag je verwachten dat je kind voor dat het naar school gaat kan lezen, schrijven, een beetje rekenen en vaak een vreemde taal, Frans, Chinees of Spaans spreekt.

Hooggespannen verwachtingen

Van het werkelijke niveau heb ik geen idee, maar er hangt een air om heen van 'U gunt uw kind toch ook het allerbeste?' en 'De weg naar de juiste universiteit begint hier.' De verwachtingen voor de kinderen zijn hooggespannen.

Nanny voor de dagelijkse verzorging, moeder voor de carrièreplanning

Als ze niet op de juiste peuterplek komen, worden ze niet op de juiste school toegelaten, en zijn hun kansen op de juiste universiteit verkeken. Het lijkt erop dat de nannies de dagelijkse realiteit van luiers en voedingen voor hun rekening nemen, en de moeders achter de schermen druk bezig zijn de hele toekomst te plannen, en in goede banen te leiden.

Moederen in New York

Mijn dochter is de hele dag thuis, dus ik bepaal onze dagindeling. Die bestaat

  1. spelen
  2. boodschappen
  3. lunch
  4. dutje 
  5. spelen
  6. avondeten 
  7. naar bed 
In het begin kostte boodschappen doen me veel tijd, omdat ik nog moest ontdekken waar ik wát kan kopen, maar dat is nu voorbij. Tussendoor moet ik natuurlijk het huis schoon zien te houden, en dan ben ik blij met onze kleine woning.

In principe probeer ik tijdens de middagdutjes van mijn dochter te schrijven, maar zelfs één keer per week een blog-post lukt tegenwoordig niet meer, aangezien ik door warmte, zwangerschap en een matineuze dochter, zo'n dutje minstens zo hard nodig heb en als zij.

We zijn veel buiten

Het klimaat is erg buitenspeel-vriendelijk, met weinig neerslag, dus we zijn dagelijks buiten te vinden. Er zijn veel meer interessante speeltuinen in de buurt dan in Nederland, waaronder eentje hier op de binnenplaats. Dus zelfs als we geen tijd hebben om ergens heen te gaan, kunnen we toch nog even naar de speeltuin.

In de zomerperiode zijn er verschillende gratis buitenbaden in de buurt geopend, en aangezien de temperaturen 's zomers meestal boven de dertig graden zijn, verwacht ik daar ook dit jaar weer veel gebruik van te maken.

Borstvoeding in New York

Borstvoeding wordt aangeraden, en over voeden in het openbaar doen ze ook niet moeilijk in tegenstelling tot in andere delen van de VS. Maar als je er verder over gaat lezen, komt 'ten minste zes weken' wel vaak terug, wat natuurlijk maar heel kort is. Vermoedelijk hangt dit samen met gebrekkige zwangerschapsverlofregelingen en de korte termijn waarop nannies inspringen.

Campagne in New York: bevallen kan ook thuis!

Terwijl in Nederland gestreden wordt voor pijnbestrijding bij de bevalling, en de thuisbevalling ter discussie staat, is hier juist het omgekeerde gaande.

Er zijn verschillende campagnes om vrouwen erop te wijzen dat een bevalling niet per se met verdoving hoeft, en zelfs niet in het ziekenhuis. Er wordt veel aandacht besteed aan de risico's van keizersnedes. Er zijn inmiddels ziekenhuizen waar bijna de helft van de kinderen met een keizersnede gehaald wordt zonder medische indicatie.

Boodschappen doen in New York

Inmiddels ben ik erachter: de grotere luxe supermarkten zoals Whole Foods Market: Natural and Organic Grocery en de grote vestiging van Trader Joe hebben in tegenstelling tot de kleine buurtsupers wel een normaal aanbod, maar hun prijzen zijn soms even schrikken.

Ook is er de markt op Union Square Greenmarket, maar dat is ook niet goedkoop. Verse groente kopen, is hier iets voor chefkoks en 'bewuste' eters. Die willen het niet alleen vers, maar ook biologisch én met een verklaring waar het precies vandaan komt, en wie het geoogst heeft. Daar betalen ze gerust wat extra voor.

Goedkopere groente en fruit vind je vooral in Chinatown. Ook zijn er diverse stalletjes, maar die hebben vooral veel fruit, met soms wat aubergine of asperges er tussen. Dit wordt door burgemeester Bloomberg erg gepromoot als tegenwicht voor de vele hotdogstands en dergelijke.

Fietsen in New York

New Yorkers denken zelf dat ze een fantastische fiets-stad hebben. Vergeleken met andere Amerikaanse steden is dat misschien zo, maar voor een Nederlander valt het wat tegen. Er zijn fietspaden, maar die beginnen en eindigen vaak een tikkeltje willekeurig. Ze zitten aan de linkerkant van de weg en worden vooral gebruikt voor dubbelparkeren, laden en lossen, en het aanhouden van taxi's.

Fietspromotie

Aangezien zowel persoonlijke gezondheid, als een beter milieu, hoog op de agenda van burgemeester Bloomberg staan, wordt fietsen gepromoot. Mei was bijvoorbeeld fietsmaand, met diverse fietsactiviteiten. Maar dat moest ik horen van mijn ouders in Nederland!

Er wordt erg naar Nederland gekeken als voorbeeld, en de historische band met Nederland aangehaald in het fiets-kader. Willem-Alexander en Maxima zijn pas een rondje komen fietsen, en hebben een tijd terug in het kader van 400 jaar Nederland-Amerika oranje fietsen aan de stad gedoneerd.

Fietsen is voor New Yorkers vooral een spórt en geen vervoerswijze. Automobilisten en voetgangers zijn niet gewend aan fietsers, en houden er geen rekening mee. Maar al met al fiets ik inmiddels redelijk ontspannen, met de kleine achterop, in een beperkte straal rond mijn huis.

Eetcultuur in New York

De eet-cultuur is heel anders in New York. Thuis koken en eten, is niet vanzelfsprekend, voor geen enkele maaltijd. Een deli of kleine supermarkt, waar je geen kropje sla zult vinden, heeft bijvoorbeeld wel een uitgebreide saladebar, met diverse ter plekke bereide groentes. Kant-en-klaar is hier vaak echt klaar, je neemt het niet mee naar huis om op te warmen, maar eet op het terras bij de winkel of lopend op straat.

Sporten in New York

Typisch New Yorks is hoe sporten gepromoot wordt. 's Zomers zijn er gratis work-outs in Central Park, er zijn diverse gratis buitenbaden door de hele stad, en spotgoedkope 'recreation centers'

De mogelijkheden binnen zo'n centrum verschillen, maar vaak is er in elk geval een bescheiden fitnessgelegenheid. Een lidmaatschap waarmee je onbeperkt van alle centers in de stad gebruik kunt maken kost maar 75 dollar per jaar, en zelfs maar 50 dollar als je de optie met binnenbad uitsluit.

Zwemles in New York?

Gratis zwemles in openbare zwembaden!

Public pools bieden gratis zwemlessen aan voor kinderen tussen drie en zes jaar, en daarna wedstrijdzwemmen voor kinderen die willen blijven zwemmen. In de zomer worden korte, intensieve cursussen aangeboden.

Ze doen hier ook aan schoolzwemmen, en particuliere zwembaden bieden ook diverse soorten lessen aan voor diverse prijzen. Maar zwemmen is hier niet zo'n standaard-erbij-sport als in Nederland. Kinderen doen het als zomeractiviteit, of echt als sport, in wedstrijdverband.

Meer weten?

Wil je meer weten over Lisette's belevenissen in New York? Bezoek dan haar blog Manhattanmama
Lees meer...
Mogelijk gemaakt door Blogger.
Back to Top