Berichten weergeven met het label Marian in VS. Alle berichten weergeven
Berichten weergeven met het label Marian in VS. Alle berichten weergeven

Marian in VS

Marian in VS
Zoals in Nederland is ook hier het fenomeen Thuisblijf moeder of Buitenshuis werkende moeder een heet hangijzer. Ik woon in Alpharetta, een beetje het Wassenaar van Atlanta. Wij wonen in een zeer middelmatig huis (voor Alpharettaanse begrippen), ik noem dit alleen maar om aan te geven dat het ergens anders in Amerika/Georgia er anders aan toe gaat. Om niet te hoeven werken al moeder zijnde wordt bijna als een status symbool gezien hier. Je behoort tot de 'hogere' klasse als je je dat kan veroorloven.

Wij hebben ervoor gekozen dat ik thuis bij de kinderen blijf, met als resultaat dat we niet in een huis wonen met 8 slaapkamers en 5 badkamers. Arme ik!

Ik heb intussen vriendinnen die op dezelfde lijn zitten als ik qua opvoeding, maar dat was wel effe zoeken. De meeste vrouwen doen hun kind op tig sportclubs en andere clubs, wat ik me dus niet kan (en wil) permitteren. Het is ook nog eens zo dat de meeste sporten voor 6 of 10 weken worden beoefend waarna er weer een andere sport wordt gekozen. Met de daarbij behorende attributen: baseball handschoenen, ballen, slagknuppels, helmen, kruisbeschermers, scheenbeschermers, outfit (plus de naam van het kind achterop voor 25 dollar extra) en schoenen. En elk jaar weer opnieuw, want dan zijn ze er natuurlijk uitgegroeid.

Baby's en peuters worden ook in minstens 1 programma per week gedaan. Muziek met medepeuters, gym voor 2 jarigen, zingen met baby's, een buitenlandse taal leren (vanaf 6 weken :) ) , en ga zo maar door. Deze programma's kosten minstens 80 dollar per 8 weken.

Al met al zou ik bijna gaan denken dat mijn kinderen (bijna 3 jaar en bijna 9 maanden) ernstig te kort schieten. Gelukkig zijn er ook nog mensen die dit te ver vinden gaan en nu heb ik een speelgroepje (al voor 2 jaar!) dat elke week samenkomt. Met vijf vriendinnen zitten we lekker bij elkaar, meestal met wat lekkers erbij terwijl de kids spelen. Daarna gaan we uit lunchen (ik denk dat Nederland 1 van de weinige landen is waar je je eigen boterhammetjes opeet) of maken we sandwiches en eten we in een park/speeltuin. Soms gaan we naar een zwembad, speeltuin, dierentuin, museum of iets anders. De kinderen zijn intussen echt vriendjes en kijken erg uit naar de speelgroep ochtend. Voor mijn dochter (nu nog erg klein) heb ik een andere speelgroep, 2 keer per maand, maar dat is niet zo'n hecht clubje als de van de oudste.

Speelgroepjes zijn erg in hier en ik vind het een ideale manier voor kinderen om sociaal bezig te zijn. Aangezien ze vlakbij aan het spelen zijn kun je ze terecht wijzen en leren met elkaar om te gaan op een manier zoals jij het het beste acht. Morgen gaan we naar een Doughnut Bakker waar de kinderen een toer krijgen met een bakkersmuts en waar ze na afloop hun eigen doughnut kunnen decoreren!. Lekker ongezond, maar ook erg leuk!

Lunchen doen we vaak bij een buffet restaurant of een saladebar. Kunnen de kinderen zelf kiezen welke groenten/fruit ze willen, wat voor vlees en of ze rijst, pasta of nog iets anders willen eten. Stukken beter dan Mc Donalds en ze vinden het 1 groot feest om zelf te kiezen wat ze willen.

In een ander restaurant wordt het toch al snel een hotdog, kipnuggets of een hamburger met friet....

Als ik in het park/speeltuin rondloop en ik hoor andere vrouwen tegen elkaar praten ben ik blij dat ik mijn eigen groepjes heb gevonden. Juist omdat ik thuis ben bij de kids kan ik het niet veroorloven om ze in alle clubjes te doen en om veel op vakantie te gaan. Alles is hier zo vreselijk duur!

Als afsluiting nog over preschool. Dat is een soort van peuterspeelzaal, vaak hoort het bij een kerk. Wij gaan zelf niet naar een kerk, maar dat maakt allemaal niet uit. Voor twee ochtenden per week betaal ik 170 dollar per maand. Inschrijfgeld was 100 dollar. Ik vraag me af of het in Nederland ook zo vreselijk duur is. Misschien kan iemand me daar eens wat meer over mailen?

Marian in VS

Marian in VS
Schooltijden en vakanties....

Toen ik nog juf was in Nederland hoorde ik moeders vaak verzuchten "Pfff, ik ben blij dat die 6 weken vakantie voorbij zijn". Ik had nog geen kinderen en vond het nooit echt vriendelijk klinken, maar kon me er vaag iets bij voorstellen. Nu ik er zelf twee heb is het iets anders. En het is helemaal anders als je hier in Amerika woont.

Zomervakanties van 10 weken

De zomervakantie duurt hier maar liefst 10 weken! En dan gaat Yorick (3) alleen nog maar twee ochtenden per week naar preschool. Ik kan me indenken dat het na een paar weken erg gaat vervelen, voor de kinderen en voor de ouders. De meeste ouders werken allebei, dus daarmee is er een probleem voor de dagopvang gedurende deze tien weken. Daarom zijn summercamps hier enorm populair.

Summercamps

Meestal begint het bij 4, 5 of 6 jaar, maar soms zijn ze er al voor kinderen vanaf 2! Soms blijven de (oudere) kinderen er slapen, meestal komen ze rond een uur of 5/6 weer thuis. En er zijn zoveel keuzes (zwemmen, schaken, elke willekeurige sport die je je maar in kan denken, theater, circus, creatief, paardrijden, lezen, en nog zo'n 100 andere thema's) dat ik niet zou weten wat ik zou moeten kiezen als Yorick die leeftijd krijgt. Ik ben dan wel een tbm, maar ook die worden hun kinderen na 10 weken zwembad wel zat en ook die kinderen gaan naar minstens 1 Summercamp.

Er hangt een aardig prijskaartje aan een kamp en ik denk dat een paar ochtendjes voor een week wel weer genoeg zou zijn voor mij persoonlijk. Ik moet er niet aan denken om te werken en twee kinderen te hebben die op kamp moeten. Tussendoor gaan ze naar een dagopvang, die vaak ook wel weer camp hebben.

Het is hier in de zomer echt heel heet, en dat duurt ook nog eens heel lang. Iets anders dan zwemmen resulteert al snel in zwetende kinderen, puffende en hijgende campworkers en uitgedroogde kinderen of kinderen met zonnesteek. Toch schijnen kinderen het wel leuk te vinden. Vooral als ze wat ouder zijn en voor 1 of meerder weken weg gaan zonder ouders.

In de 10 weken gaan er ook veel kinderen naar opa of oma (of papa!). Soms worden ze op een vliegtuig gezet en een paar uur verderop er weer uitgeplukt door opa en oma. Als je 't van te voren doorgeeft houden de stewardessen een oogje in 't zeil. Aangezien Amerikanen erg weinig vrije dagen krijgen gaan ze in de zomervakantie meestal niet of 1 week op vakantie. Het is hier slimmer om een paar keer een lang weekend weg te gaan, dat kost je minder dagen! Aangezien wij elk jaar naar Nederland gaan, zit er voor ons voorlopig ook geen lange vakantie in hier. Met 15 vakantie dagen is het schipperen....

School

De schooltijden vind ik wel erg handig hier. Die tijd dat een kind in Nederland tussen de middag thuis doorbrengt vind ik een beetje zondetijd. Hier wordt een kind om een uur of 7 opgehaald met de schoolbus (hoeft mama niet door de drukte van school heen) en om 2 of 3 uur weer terug gebracht. Ze eten lunch op school. Aangezien daar op het moment erg veel over te doen is (kipnuggets, pizza en macaroni met kaas valt voor mij niet onder gevarieerd en gezond eten) krijgt Yorick straks gewoon lekker zijn eigen boterhammetje mee. Contact met een juf is er telefonisch, met briefjes en via email. En als je wilt kun je natuurlijk altijd langs komen voor een gesprek.

Deze schooltijden vind ik wel prettig: als over een paar jaar Kristin (10 maanden) en Yorick samen op elementary school zitten, kan ik een baantje zoeken van 8 tot 2, zonder me druk te maken over opvang onder lunchtijd.

Maar voorlopig zit ik nog lekker thuis (of eigenlijk bijna nooit :) ) met mijn twee smurfies en hoef ik nog niet na te denken over summercamps!

Marian, Alpharetta, USA